Königreich Preußen und Kaiserreich

Friedrich Wilhelm IV. von Preußen, Burg Stolzenfels

Was hatten denn die Preußen am Rhein verloren? Nun, das hat sich ihr König Friedrich Wilhelm III. vielleicht auch gefragt, als ihm der Wiener Kongress 1814/1815 nicht wie erhofft Sachsen, sondern das Rheinland und Westfalen zusprach. „Jesses, Maria, Josef! Do hirohde mer in en ärm Famillich!“ – so kommentierte der Kölner Bankier Schaaffhausen die Entscheidung. Und doch bewilligte die „ärm Famillich“ später 10.000 Taler für die Erhaltung des Drachenfelses.

Als Bürger des Staates Preußen erlebten die Rheinländer die Gründung des Kaiserreiches unter Wilhelm I. und seinem „Eisernen Kanzler“ Otto von Bismarck, die Zeit Wilhelms II. und am Ende die Katastrophe des Ersten Weltkriegs und die Novemberrevolution.

Kronprinz Friedrich Wilhelm IV., Drachenfels
Rheinprovinz, Kronprinz Friedrich Wilhelm IV am Drachenfels

Preußische Rheinprovinz

Da waren nun zwei unterschiedliche Landesteile unter einer Krone vereint. In Kleve, das lange vor der Franzosenzeit zu Preußen gehört hatte, und in überwiegend protestantischen Gebieten überwog die Freude; bei den Katholiken im Erzbistum Köln die Skepsis. Auch wenn man nicht von einer grundsätzlichen Ablehnung oder gar Feindschaft sprechen kann, waren sich beide Seiten doch fremd. Viele gebildete Rheinländer, stolz auf ihre Jahrtausende alte Kultur, konnten mit dem ostelbischen Preußen und dem als typisch preußisch empfundenen Militär und Beamtentum wenig anfangen.

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1819. der Denkerclub
Vormärz, der Denkerclub 1819

Vormärz

Es war eine Zeit großer kultureller Blüte, aber auch eine Zeit der politischen Unterdrückung. Der preußische Staat erlebte einen wirtschaftlichen Aufschwung durch die einsetzende Industrialisierung, aber auch große sozialer Not. Trotz schwerster Arbeit waren viele Menschen nicht mehr in der Lage, den Lebensunterhalt für sich und ihre Familien zu sichern. König Friedrich Wilhelm IV. im Potsdamer Park Sanssouci kümmerte sich wenig.

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Siebengebirge Geschichte, Preußenzeit, Revolution 1848/49
Märrevolution in Berlin, Camphausen, Hansemann

Revolution 1848/49

Die große soziale Not und die Wut der Menschen gegen die Restaurationspolitik brachen sich in der Märzrevolution Bahn. Friedrich Wilhelm IV. bildeten ein Kabinett mit den rheinischen Liberalen Ludolf Camphausen und David Hansemann – ein Bürgerlicher aus der Rheinprovinz leitete das Kabinett! In Bonn waren Professor Gottfried Kinkel und sein Student Carl Schurz Hoffnungsträger der Demokraten.

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Schloss Babelsberg,Wilhelm I. und Bismarck
In Schloss Babelsberg lernten sich Wilhelm I. und Bismarck kennen

Zwischen Revolution und Reichsgründung

Doch die Revolution scheiterte, es folgten Jahre der Reaktion; Demokraten wurden verfolgt und schikaniert. Auf Friedrich Wilhelm IV. folgten Wilhelm I. und sein Ministerpräsident, Otto von Bismarck. Preußen machte Österreich die Vorherrschaft in Deutschland zunehmend streitig. Es kam zum Krieg. Schließlich schmiedete Bismarck das Deutsche Reich, mit Blut und Eisen.

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Drachenfels, Drachenfelsbahn, Drachenburg, Kölner Dom
Drachenfels, Drachenfelsbahn, Drachenburg, Kölner Dom

Ära Bismarck

Belle Epoque nennt man diese ungefähr 30 Jahre um die Wende vom 19. zum 20. Jahrhundert in Europa. Im Siebengebirge wurden die Zahnradbahnen und Schloss Drachenburg gebaut. Endlich wurde auch der Kölner Dom fertiggestellt. Das Kaiserpaar kam zur feierlichen Einweihung, doch die Atmosphäre war frostig – Bismarcks Kulturkampf hatte tiefe Spuren hinterlassen.

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Kaiser Wilhelm, Rheinallee Königswinter
Kaiser Wilhelm, Rheinallee Königswinter

Wilhelminische Zeit

„Herrlichen Zeiten“ wollte Kaiser Wilhelm II. seine Untertanen entgegenführen, und auch am Rhein ließ es sich gut leben. Im Siebengebirge gründete man Vereine zum Schutz der Natur gegen die Steinbrüche. Das aufstrebende Deutsche Kaiserreich verlangte seinen Platz unter den Weltmächten. Der Kriegsausbruch 1914 stürzte die Welt in eine Katastrophe.

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